18 de outubro de 2018

O Príncipe e o Filósofo

A Posição de um Sábio
Diante dos Problemas do Mundo

Malba Tahan

Um templo chinês



O príncipe Hi-Chang-Li era vaidoso e fútil. Um dia, ao regressar de um passeio em companhia de vários amigos, encontrou Confúcio. O venerável filósofo, sentado na laje de um poço, meditava tranquilo.

- Eis uma oportunidade feliz - declarou o príncipe. - Consultemos esse famoso pensador sobre as dúvidas que nos ocorreram durante a excursão.

Um dos mandarins aproximou-se de Confúcio e interrogou-o:

- Em que consiste, ó esclarecido filósofo!, a verdadeira Caridade?

- Em amar os homens! - foi a resposta.

- E a Ciência?

- Em conhecer os homens!

- E o Erro?

- Em confiar nos homens!

- E qual a arte mais difícil?

- Governar os homens!

Ao ouvir aquelas respostas, disse o príncipe, em voz baixa, ao mandarim:

- Noto que o velho retórico insiste em formular as respostas da mesma forma, relacionando-as, invariavelmente, com os homens. Irrita-me essa preocupação maníaca. Pretende, com certeza, divertir-se à vossa custa. É preciso interrogá-lo de modo que ele se veja obrigado a modificar o estribilho.

- Nada mais simples - rosnou, entre dentes, o mandarim.

- Podes dizer-me, ó eloquente filósofo!, quantas estrelas há no céu?

Respondeu o Mestre:

- São tantas quantos os pecados, erros, defeitos e impertinências dos homens!

E, depois de proferir tais palavras, levantou-se vagaroso e afastou-se dos indesejáveis arguidores.

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Malba Tahan” é o nome literário do professor Júlio César de Mello e Souza (1895-1974).

O conto “O Príncipe e o Filósofo” foi publicado em nossos websites associados dia 18 de outubro de 2018. A narrativa é reproduzida do livro “Maktub!”, de Malba Tahan, 11ª Edição, 1964, Ed. Conquista, Rio de Janeiro, 220 pp., ver pp. 199-200. A ortografia foi atualizada.

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